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故郷とつなぐ仕組み作りを 民俗学者 神崎宣武さん(語る ひと・まち・産業)

出身者巻き込み地域伝承

 ■「旅する巨人」といわれた民俗学者、宮本常一に師事した神崎宣武さん(73)。同じ民俗学者として師譲りの徹底した現場主義で国内外の様々な調査・研究に従事。地域の変わり様を目の当たりにしてきた。

「故郷(ふるさと)から逃げ出した。実家は岡山の、今は井原市に編入された美星町にある宇佐八幡神社の社家。私は28代目になる。そんな環境に反発し、帰らなくてもいいところとして東京の武蔵野美術大学に進んだ。そこで民俗学者の宮本常一先生に出会った。先生から『とにかく歩け歩け。歩かなければ本を読め』と言われ続け、フィールドワークを続けた」

「軽トラックが出始めた頃から日本社会が大きく変わりだした。高度経済成長期と重なる。地方から都会にどんどん人が出て行く。今にして思えば、地方の最大の過ちは(出て行った人が)定期的に故郷に戻ることを強いなかったことだ。条件を付けなかったことがあだとなっている」

「大学に行っていない親が、少しでも子供に勉強させ、いいところに就職させようと、『盆・暮れ・氏神様の祭には帰ってこい』という条件を厳しく付けなかった。それで田舎を出た人が田舎に帰らなくなる構造ができてしまった。都会に出ると戻れない。お墓でさえ故郷の先祖代々のところに入ると、子供が参ってくれなくなってしまう」

 ■就職しなかったうえ神職もあり、自身は年間20往復以上は故郷に戻っていた。だが就職していたって年3回くらい帰れない訳がない。それを強いている東アジアの近隣地域との差は大きいという。

「私は40年ほど前から、台湾アミ族の小さな奥地の村に通っている。都会への流出で現在はお年寄りばかり50人ほどになったが、『イリシン』という年に一度の豊年祭には多くの人が帰ってくる。帰ってこなければ、その年代に連帯責任でペナルティーを課す仕組みが機能しているからだ」

「韓国でも、手入れをしない耕作地にはペナルティーが課されるため、都会に出て行った人が行事に合わせ故郷に戻ってくる。日本も盆暮れに帰省ラッシュというが、意識が違う」

 ■地方創生が盛んに言われるが、地方も一律ではない。その土地に合った暮らし、気質を考えないとコミュニティーは維持できないと訴える。

「行事はそれ自体が連帯感をつくるツールだが、日本はそれを保てなかった。岸和田だんじり祭や博多祇園山笠など、都会で名物行事になれば別だが、田舎では出身者をつなぐことをしなかった。よその人が田舎にいくら入ってきたって、そう簡単にはなじめない。代々続くアイデンティティには、嫁でさえ子供を育てるまではなじめなかった」

「今が最後のチャンスだ。歴史や文化、その土地に合った暮らしを知っている人がかろうじて残っている。それを伝える手立てを考えなければ。もはや定住人口を増やす考えは現実的でない。行事に戻ってくる人を確保できればいい。盛んに地方創生って言うが、抜本的な問題には踏み込めていない」

風水害少ない恵まれた地

《一言メモ》岡山県西部の備中地区を流れる高梁川。支流を含めた流域面積は広島県にも及ぶ2670平方メートルで全国23位。神崎さんの出身地、現在の井原市もその一つだ。井原市など岡山側の流域自治体は、早くから「高梁川流域連盟」を設立し、産業や文化の向上に努めてきた。

その流れを継ぎ、流域の活性化を目指す市民団体や企業は2015年、一般社団法人「高梁川流域学校」を設立。神崎さんは請われて校長を務めている。今年度はすでに、「備中学のすすめ(備中志塾)~備中人としての教養」と題する校長講演を2回実施した。

国内外で様々なフィールドワークを重ねた神崎さんによると、「備中は風水害も少なく、日本で最も恵まれた地域の一つ」。それだけに危機感は乏しく、歴史・文化・暮らしぶりをどう伝えるかに心を砕く。(岡山支局長 上野正芳)

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