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釜石復興スタジアムで記念試合 ラグビーW杯で新設

釜石鵜住居復興スタジアムのこけら落としイベントで、新日鉄釜石と神戸製鋼のOB戦を前に記念撮影する元選手ら(19日、岩手県釜石市)=共同

ラグビーの2019年ワールドカップ(W杯)日本大会の試合会場で唯一新設された釜石鵜住居復興スタジアム(岩手県釜石市)で19日、こけら落としのイベントが開かれ、地元の釜石シーウェイブス(SW)とトップリーグのヤマハ発動機が記念試合を行った。満員のスタンドでは大漁旗がはためき、約6500人が東日本大震災からの復興を示すスタジアムの第一歩を見守った。

建設された場所は震災の津波で全壊した小中学校の跡地。両チームは震災3カ月後に復興支援の試合をしたことから再戦が組まれ、この日は試合前に黙とうをささげた。釜石SWは24-29で敗れたが、観客から何度も「釜石」コールが沸き起こった。終了間際にトライを奪うと大歓声が上がり、新日鉄釜石(現釜石SW)OBの桜庭吉彦監督は「未来につながる試合。ここからが本当のキックオフ」と感極まった。疲労のため出場しなかったヤマハの五郎丸歩選手は「前向きになれるスタジアム。W杯成功へ盛り上げたい」と話した。

日本選手権でともに7連覇した新日鉄釜石と神戸製鋼のOB戦も行われ、往年の選手がプレーを披露。新日鉄釜石で活躍した64歳の松尾雄治さんは「一生の思い出ができた」と感慨深げだった。

スタジアムは7月末に完成し、常設は6千席。W杯では仮設を含めて約1万6千人収容となり、1次リーグ2試合が行われる。〔共同〕

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