2019年4月26日(金)

プレスリリース

九大など、有機材料を使った蓄光システムの開発に成功

2017/10/3 0:05
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発表日:2017年10月3日

世界初の有機材料を使った蓄光システムの開発に成功

-レアメタル不要な新しい蓄光メカニズムを実現-

九州大学最先端有機光エレクトロニクス研究センター(OPERA)の嘉部量太 助教、安達千波矢 センター長らは、世界初の有機材料を使った蓄光システムの開発に成功しました。この有機蓄光システムは、既存の無機蓄光材料には不可欠なレアメタルを一切含まず、簡便なプロセスで作成できるだけでなく、溶媒への可溶性・透明性・柔軟性といった機能を付与できるため、塗料や繊維など新しい用途への幅広い展開が可能となり、蓄光材料の普及に広く貢献するものと考えられます。

蓄光材料は太陽光や照明の光を蓄え、数時間に渡って発光できるため、時計の文字盤や非常誘導灯など、電力を必要としない光源として利用されています。しかし、従来、蓄光材料は全てユーロピウムなどのレアメタルを含む無機材料で構成されており、その合成には1000℃以上の高温処理や粒径制御、溶媒への分散といった多くの工程が必要となります。このようなレアメタルの資源的制約、複雑な合成プロセスによる経済的制約により、蓄光材料の用途は未だ限られています。

本研究では、単純な構造の2つの有機分子(電子ドナー材料と電子アクセプター材料)を混合するだけで蓄光発光が得られることを見いだしました。この有機分子の混合物は、光を吸収すると電子ドナー材料から電子アクセプター材料への電荷の受け渡しが起き、電荷分離状態が形成されます。このように光によって電荷分離状態が形成される過程は有機太陽電池(※1)のメカニズムと同様です。一般的に、この電荷分離状態は不安定であると考えられていますが、本研究では、電子ドナー材料を電子アクセプター材料中に分散させるという手法により、安定化することに成功しました。この安定化された電荷分離状態は、一定の確率で最初とは逆向きの電子アクセプター材料から電子ドナー材料への電荷の受け渡しが起こることにより、再び発光可能な状態に戻り、光としてそのエネルギーを取り出すことが可能となります。このような電荷再結合による発光は有機EL(※2)の発光過程と同様です。

このように、有機太陽電池のように光エネルギーを一度、電荷分離状態へと変換し、蓄積した後、有機ELのように電荷再結合により光エネルギーへと再変換する過程が、全て2つの有機分子内で行われます。その結果、この有機分子の混合物に光を当てると、光エネルギーを蓄積し、光照射を止めた後も長時間に渡って発光を取り出すことが可能となります。

用いる2つの有機分子は簡便に合成できる上、混合するだけでよく、複雑なプロセスは不要です。また、今回解明した蓄光メカニズムに基づいて最適な分子設計を行うことで、容易に発光持続時間・発光効率の改善や発光色の制御が可能です。さらに、溶媒への可溶性、透明性、柔軟性といった既存の無機蓄光材料では実現困難な機能を付与できるため、蓄光材料の新しい用途を開拓することが期待されます。

本研究成果は、科学技術振興機構(JST)ERATO「安達分子エキシトン工学プロジェクト」の一環で得られました。本研究成果は、2017年10月3日(火)午前0時(日本時間)に国際学術誌「Nature」にオンライン掲載されます。

タイトル:Organic Long Persistent Luminescence

著者名:Ryota Kabe and Chihaya Adachi

掲載誌:Nature(DOI 10.1038/nature24010)

■研究者からひとこと:

本研究では、2つの有機分子を混ぜるだけで蓄光発光を実現できるという基本的なメカニズムを解明しました。有機分子の選択を少し変えるだけで、発光色や物性などいろいろな機能を付加できるため、今後の発展が期待されます。

*参考資料は添付の関連資料を参照

[用語解説]

(1)有機太陽電池

 有機薄膜を用いた太陽電池の総称。光エネルギーを電気に変換する光電変換素子。主に電子ドナー材料と電子アクセプター材料で構成される。

(2)有機EL

 有機化合物を用いた発光素子の総称。電気エネルギーを光に変換する光電変換素子。電極から注入された電荷が有機薄膜内で電荷再結合により光に変換される。

リリース本文中の「関連資料」は、こちらのURLからご覧ください。

参考資料

http://release.nikkei.co.jp/attach_file/0458376_01.JPG

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