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「社会が期待するコンビニの役割は」

鈴木敏文セブン&アイ・ホールディングス会長 経営者編第1回(8月4日)

<鈴木さんの主張>

●「便利さとは何か」 答えは時代とともに変わる

●食の外部化を予想、おにぎり販売決断

●消費者が考えもしない商品を生み出す

「セブンイレブン」の日本1号店を開いて今年で40年。スーパーが大量出店していた当時、店舗面積がわずか100平方メートル強の小さな店が成り立つのかと誰もが否定的でした。しかし、セブンイレブンは時代背景にある「便利さとは何か」を追求し、その時代の変化に合う品ぞろえやサービスを提供し、そうした見方を覆し続けてきました。

例えば創業後まもなく販売を始めたおにぎり、お弁当。ファミリーレストランなど外食が定着してきた時代背景を見て、取り扱いを決めました。最初は1日に2~3個しか売れませんでしたが、食の外部化が時代の流れだと販売し続け、おにぎりは年間19億個近くを売る主力商材になりました。

新しく登場する商品がある一方、いつしか消えていく商品も多くあります。電気のヒューズもその一つ。40年前は家庭の電気回路を保護する大切な存在でした。夜にヒューズが飛ぶと家の中は真っ暗になり、電気店の閉店時間後はコンビニで買うしかなかったのです。1年でセブンイレブンに並ぶ商品の7割(約2000品目)が入れ替わるほど世の中の変化は激しく、お客様の要求も変化します。でも、棚から消えた商品を思い出すのは難しいものですね。

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実は、セブンイレブンに並ぶ商品やサービスの多くはお客様の声から生まれたわけではありません。大ヒットした「セブンカフェ」や「金の食パン」もそうです。お客様は「100円でいれたてのおいしいコーヒーを飲みたい」とストレートには言いません。

ヒット商品を生むには、お客様が考えてもいない商品やサービスに挑戦し続けること以外にありません。今までにない価値を示せるか。お客様にどんな提案をしたら受け入れていただけるか。言うのは簡単ですが、やり続けるのは大変な努力が必要です。

店舗とネットを融合した「オムニチャネル」に取り組むのも、ネット社会の変化の速さに対応して「店の小さなセブンイレブンで何が可能か」を考えたからです。ファッション、玩具、本、宝飾品など単店では品ぞろえが難しい商品を届けられます。

数年前、コンビニ業界は飽和状態だと言う人もいましたが、私は一度もそう感じたことはありません。世の中が変化し続ける以上、求められる商品やサービスも変わり、その変化に対応し続ける限りセブンイレブンは成長すると確信しています。全国のセブンイレブンに年間で延べ63億人が来店します。50歳以上のお客様も増え、シニア社会を支える店作りにも取り組んでいます。

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おそらく世の中の変化は今まで以上に急速に進むでしょう。そこで読者の皆さんにお聞きしたい。セブンイレブンは今後どのような姿になると思いますか。社会の機能の一つとなったセブンイレブンに何を期待しますか。皆さんの声をお聞かせください。

速い消費行動の変化

セブンイレブンをはじめ日本の上位コンビニチェーンは少子高齢社会、デフレ経済などの厳しい社会情勢の逆風に耐え、変化に対応して私たちの生活を支えています。鈴木会長の言う「棚から消えた商品はなかなか思い出せない」は、私たち生活者の消費行動がいかに速く変化しているかを象徴しています。成熟した社会ほど生活者の要望は高く、難しくなります。

地域がコンビニに求める機能も複雑で多岐にわたります。セブンイレブンはこれからどんなお店に変わっていくのでしょうか。皆さんのセブンイレブンへの期待を鈴木会長にぶつけてみてください。

(編集委員 田中陽)

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