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子どもの栄養格差、解消は給食頼み 研究者調査

低所得層の子どもはそうでない子に比べ、成長に欠かせないタンパク質や鉄の摂取量が少ないなど栄養面の格差があることが、研究者による子どもの食事調査で分かった。差は主に給食のない週末に生まれ、栄養格差解消は給食頼みであることが示された。週末に「食事代わりにアイス1本」のケースもあった。

子どもの食の支援では民間団体が安く食事を出す「子ども食堂」が各地に増えているが、支援の重要さを改めて示す調査結果となった。

調査は新潟県立大の村山伸子教授らが、東日本の4県19校の小学5年生に実施し836世帯が回答。週末の2日を含む4日間の食事を文と写真で記録し、年収水準別に栄養摂取量を算出した。

同調査中で年収が下位3分の1となったグループをみると週末「昼はアイス1本」「朝食に唐揚げ、昼はパン2つ、夕食抜き」の場合があり、平日も「朝食抜き、夜はインスタントラーメンだけ」のケースもみられた。めんやパンなど炭水化物に偏り、緑黄色野菜や魚介類は給食が担う食生活が目立ったという。

同グループの子どもは週末、野菜の摂取量が1日平均166グラムと、年収中位3分の1の176グラムに比べ5.7%少なかったが、平日はこの差が1.2%に縮小。魚介類も、週末は下位層43グラム、中位層48グラムと摂取量に差が出たが、平日はともに50グラムで格差がなくなった。

栄養素別では、タンパク質や鉄の摂取量に週末約5~6%の差がついたほか亜鉛、カルシウムも格差が出たが、給食のある日は解消するか、わずかな差に縮まった。

タンパク質や鉄は、子どもの筋肉や内臓、骨の成長に不可欠で、村山教授は「免疫力が低下し風邪をひきやすい、貧血を起こしやすいなど、目には見えづらい不調が貧困層の子に出ている恐れがある」と指摘した。〔共同〕

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