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認知症サポーターに「上級」 厚労省が支援

認知症について正しく理解し、当事者と家族を手助けする「認知症サポーター」のスキルアップに、厚生労働省が本格的に取り組む。認知症の人の増加に備え、より専門的な知識を持った「上級者」を講座で育成し、地域で活躍してもらう。上級講座の開催費を補助するほか、教材を作って講座を開く自治体や企業に活用を促す。

認知症サポーターは、地域、職場、学校などさまざまな所で開催される1時間半程度の「養成講座」を受ければなれる。初年度の2005年度のサポーター数は約3万人だったが、15年度末には約738万人に達している。

介護施設は慢性的な人手不足が続いていて、地域で認知症の人を支える必要がある。厚労省は、認知症サポーターのうち意欲がある人に「上級講座」を受けてもらうことで、見守りや認知症の人の話を聞く「傾聴」などの活動に当たる人を増やしたい考えだ。

養成講座では、認知症の詳しいメカニズム、生活習慣病の予防法、服薬や若年性認知症の知識などを学習する機会はあまりない。厚労省はこうした内容をまとめた教材をつくり、上級講座を開く自治体などに提供する。

また、先駆的に上級サポーターを養成した自治体の取り組みをほかの自治体に紹介する。京都府綾部市では、上級講座を受けた300人以上の「ゴールドサポーター」が傾聴ボランティアなどとして活動中だ。厚労省は「サポーターの学習の機会を増やし、地域の様々な場面で活躍してもらいたい」としている。〔共同〕

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