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ドチザメの赤ちゃん誕生 富山、オスなしで

私たちのパパはどこ――。5月に富山県魚津市の魚津水族館で誕生したドチザメの赤ちゃん2匹の出生が、謎を呼んでいる。水槽は雌の成体3匹だけが飼育されている「女の園」だったからだ。

担当の飼育員によると、雌の双子「マナ」と「カナ」が生まれたのは5月8日。「いつも通り見に来たら、見慣れない魚が2匹泳いでいた」。子ザメは体長20センチほどで、雌が交尾を経ず自らの卵だけで子をつくる「単為生殖」の可能性があるという。他のサメ類では単為生殖の報告例があるが、ドチザメで確認されれば世界初だ。

同水族館では、2013年4月にも単為生殖の可能性のある事例があった。死産だったため、飼育員らは「まさか、という感じで気に留めなかった」。

サメの繁殖に詳しい東海大の野原健司講師によると、サメ類には、交尾した際に雄の精子を体内に保存する「貯精」ができる種類がいる。だが3匹目の雌の成体が同水族館に入ったのは12年1月。野原講師は「4年も前の精子を複数回使えるとは考えにくい」と話す。

日本では北海道以南の近海に生息するドチザメ。母親の胎内で卵がふ化する卵胎生の魚で、春に繁殖期を迎えて通常は一度に10~20匹を産む。

体長約30センチまで育った「マナカナ」姉妹は、今月末まで展示される予定だ。野原講師らにDNA鑑定を依頼するかは、今後検討するという。〔共同〕

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