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SO広瀬、陰の立役者 前主将がピッチ内外でサポート
ラグビーW杯

2015/10/7付
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 W杯を戦うラグビー日本代表を陰に陽に支えているのがSO広瀬俊朗(東芝、写真は時事)だ。昨年までは主将としてチームをけん引。一選手として迎えた本大会ではまだベンチ入りもない厳しい立場だが、「自分にできることをやる」という気持ちは折れない。相手のキーマンの仮想役、試合に出る仲間のサポート……。多岐にわたる活躍を見せる。

2013年6月、ウェールズ代表とのテストマッチに快勝し、広瀬主将(右、当時)と抱き合って喜ぶジョーンズ・ヘッドコーチ=共同

2013年6月、ウェールズ代表とのテストマッチに快勝し、広瀬主将(右、当時)と抱き合って喜ぶジョーンズ・ヘッドコーチ=共同

 歴史的な金星となった初戦の南アフリカ戦の前日。チームは1本の映像を見ていた。登場したのはW杯直前で代表落ちしたメンバーや、社会人トップリーグのチームメートら。選手は仲間の励ましに気持ちを熱くし、ひねりの利いた一発芸に緊張を解きほぐされた。

 「応援してくれている人たちが自分たちの後ろにいると伝えたかった」と発案した広瀬。史上初となる1大会での2勝目を挙げたサモア戦の前も別の映像を用意。グラウンドでも相手のT・ピシの鋭いステップを模倣し、練習台となった。

 エディー・ジョーンズ・ヘッドコーチ(HC)の言葉は厳しく、時には理不尽に感じる選手も多い。両者の緊張が高まった時も間を取り持ってきたが、「言えないこともある」と本人は苦労を語らない。

 東芝でも名主将としてトップリーグ優勝に2度導いた。「特別な選手。フィールド外でのリーダーシップを買っている」と公言するHCは2012年の就任後、主将に広瀬を指名。試合出場の可能性が低下したとして昨年、その任をリーチ・マイケル(東芝)に変えたが、最終メンバーに選んだ判断は正しかった。

 SOに加えウイングもできる万能性がありながら、先発陣の充実で出番はまだない。33歳にとって最初で最後のW杯だろう。「悔しい気持ちはある」と言いつつ、「代表っていうのはそういう(個人的な感情を持ち出す)ところじゃない」。

 献身は仲間の尊敬も集める。サモア戦の翌日、稲垣啓太(パナソニック)が問われてもいないのに口にした。「(広瀬)トシさんの言葉が一番心に響く」。11日の米国戦は日本の最終戦になるかもしれない。広瀬の名前がメンバーリストに載るかも分からない。ただ、その貢献は記録や数字では測れない。

(ウォリック〈英国〉=谷口誠)

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