2019年9月19日(木)

「マイクラ」人気の秘密 ものづくり、子供夢中に
山田 剛良(日経NETWORK編集長)

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2015/6/25 6:30
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「Minecraft(マインクラフト)」、通称マイクラというゲームソフトが今、小中学生の間で密かなブームだ。ほとんど宣伝していないのに口コミで広がっている。世界的にも若年層のプレイヤーが多いといわれており、海外では子供たちの創作意欲を刺激するマイクラの特徴を生かして公共施設のデザインを公募するという試みもある。ITの巨人、マイクロソフトも注目する次世代ゲームの正体に迫った。

マイクラで中学生が作った建物

マイクラで中学生が作った建物

「子供たちの『熱』がスゴい。これは流行ると直感した」。コロコロコミック(小学館)の和田誠編集長代理はこう話す。小学生男子のバイブルとも言われる同誌では、ソニー・コンピュータエンタテインメントが国内版を発売した昨年夏ごろからマイクラの紹介記事をほぼ毎号掲載している。同社が主催する小学生向けイベントでもマイクラが一番人気で、毎回整理券があっという間になくなるという。

和田氏がマイクラに注目したのは1年ほど前。自身の娘がスマートフォン(スマホ)版のマイクラに「いつの間にかハマっていた」という。実は筆者も中学1年の息子が急に「マイクラをやりたい」と言い出してこのゲームを知った。友達からの口コミで興味を持ったという。現在小5の娘によると「今はクラスの男子は全員やってる」くらい流行っているそうだ。

マイクラはなかなか言葉では説明するのが難しいゲームだ。プレイヤーは箱庭のような仮想空間に放り出され、地面からブロック状の素材を掘り出し、道具や建物を作る。ゲーム内にはどうやって遊ぶのかの説明はほとんどない。

「正直言って何が楽しいか、さっぱり分からない」と和田さん。筆者も全く同感だ。だが、専門家の見方は異なる。フリーのゲーム開発者の中嶋謙互氏は「他のゲームとは比較にならない自由度の高さが特徴」とマイクラの魅力を解説する。

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