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市民が参加「シチズン・サイエンス」 気象や環境、広くデータ収集

先読みウェブワールド (瀧口範子氏)

NIKKEI MJ

先だって、コロラド州に住む知り合いと煙の話になった。カリフォルニア州でもコロラド州でも山火事が続き、大気に煙が漂っている。どちらがひどいのかを比べるために参照したのが、「パープルエアー(PurpleAir)」というサイトだ。

パープルエアーは、大気中の煙など、空気汚染に関わる物質の粒子をモニターするセンサー製品を販売する会社だ。最近は購入して自宅の屋外に取り付ける人々が増え、インターネットに接続された各センサーのデータが地図上で見られるようになっている。

ここでは、その地域の空気の質だけでなく、緑(安全)から濃い紫(危険)までのグラデーションに彩られた世界中の大気の状態がわかる。地図を拡大すれば、地元の色や数字を確かめられる。

大気のモニターは、「空が曇っているけれども、屋外で散歩やスポーツをしても安全だろうか」と確かめるのに役立つ。逆に言えば、それだけ山火事が増えたため、日常的に確かめる必要性にかられるようになったということだ。パープルエアーのセンサーは、屋内用の199ドルから屋外用の279ドルまで決して安くないのだが、地図を見る限り世界でかなりの数が分布している。

大気のモニターは、米国政府機関も行っていて、「エアナウ(AirNow)」というサイトで見られる。こちらはもっと高性能センサーを用いているものの、数が少ない。数年前にカリフォルニア州北部で大規模な山火事が起こった際には、アクセスが集中してサイトがクラッシュした。パープルエアーのような代替サイトがあることはいいことである。

さて、このように普通の市民が科学的なモニタリングや分析に貢献する動きは、「シチズン・サイエンス」と呼ばれるのだそうだ。各人がやっていることは、モニターを設置したり画像を記録したりするような小さなことであっても、継続的に観察可能になり、地域や国土全体として分析できるデータ材料となる。日本でも、福島第一原発事故後に「セーフキャスト(Safecast)」という放射線センサーを利用したモニターサイトが作られた。

米国では、政府が「シチズンサイエンス(citizenscience.gov)」というサイトまで設けている。プロジェクトは多数あり、現在ボランティアを募集中というものには、水辺の生物や植物の生態分析を目的として「メキシコ湾岸の風景の写真やビデオを撮ってほしい」とカヌー漕(こ)ぎの人々に呼びかけるもの、「夏休み中に森林のさまざまな状態を計測、入力してほしい」と高校生の教育も兼ねて募集するものなどがある。スポンサーとなっている機関は、海洋大気庁、環境保護庁、農務省など多様だ。アプリで観察やデータ入力を可能にするものもある。

英国では20年にわたって2500人ものボランティアが鳥の生息をモニターしたケースもあるようだ。また、人工衛星画像なども利用して、土地利用の変化をボランティアたちが観測するというプロジェクトもある。土砂崩れのような災害も、シチズン・サイエンスの力によって予兆をとらえ、防げるようになるのかもしれないと思った。

[日経MJ 2021年9月20日付]

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