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2つの災禍、コロナ・山火事

新風シリコンバレー 米インタートラストテクノロジーズマネジャー フィル・キーズ氏

NIKKEI BUSINESS DAILY 日経産業新聞日経産業新聞 新風シリコンバレー

このコラムを執筆していた先週、日の出後数時間でも、太陽がまだ赤い日があった。カリフォルニア州の大型山火事の煙がついにシリコンバレーに届いた。

カリフォルニア州は今年、雨期に雨が少なく深刻な干ばつ状態に陥った。去年と違って、山火事はシリコンバレーから離れた場所で起きていたため、今まで煙が少なかった。だが、コラムを執筆している今、報道によると同州内に12個の大型山火事が起き、シリコンバレーまで煙が立ち込めてきた。

執筆者が住んでいる近辺のPM2.5(直径2.5μm以下の粒子状物質)のAQI(大気質指標)は100以上の数字に上って、曇りの空や太陽の光はオレンジっぽい日々が続いた。残念ながら同州の山火事の季節は11月まで続くので、しばらくは危険な状態が続くだろう。

米国西部の広い地域で毎年、山火事の深刻度が増している。気候変動が重要な原因であることは明らかだ。この結果は同州の二酸化炭素(CO2)排出量削減の取り組みが効果を上げていないことを意味する。

報道によると2020年の同州の山火事は1億トン以上のCO2を排出しており、削減した量を上回っている。相次ぐ山火事は同州の気候変動対策をさらに推し進めることになるだろう。

山火事は新型コロナウイルス危機によって生まれた山あいに家を購入するトレンドも収束させるだろう。コラムを執筆する現在、一つの大型山火事はカリフォルニアの東、ネバダ州の西の山地にあるLake Tahoeの南を危険にさらされている。

この山火事は執筆者の弟が住んでいる場所から比較的近い。Lake Tahoeは、スキーやハイキング、水遊びなどに有名な山地だ。新型コロナ危機で、シリコンバレーの会社員は職場から離れている場所で仕事ができると考え、田舎に自宅を購入する動きが相次いだ。その象徴の地がLake Tahoeだった。

その結果、Lake Tahoe周りの不動産価格が急に上がった。報道によると、現地の学校教員には家賃が高すぎ、借りるのを断念、結局キャンプをして帰っていったという。

多分、Lake Tahoeに自宅を購入した人たちは、仕事をしながらきれいな山景色や自然遊びを楽しめると考えただろう。

しかし、現在、山火事によるLake Tahoeにつながる一つの道路は通行止めとなり、AQIは150~440となっている。Lake Tahoeから約50キロ離れている場所に住む執筆者の友人によると、山火事が原因で今年の7月第1週からAQIは150以上の日々が続いているという。しばらく同州は大型の山火事が続くと予測されている。

シリコンバレー周辺に森や雑木林が豊かな山地がある。だが、屋外の空気が汚くても、街中に住む方が生活に必要なモノを簡単に手に入れやすい。これからLake Tahoeの不動産市場は冷え込むかもしれない。

[日経産業新聞2021年9月7日付]

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