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自然・歴史伝えるガイド養成 筑波山地域ジオパーク(茨城県つくば市など)

おもてなし 魅せどころ

NIKKEI MJ

「西の富士、東の筑波」と称される名峰筑波山と国内で2番目の面積を誇る霞ケ浦、関東平野で構成される「筑波山地域ジオパーク」は、茨城県つくば市など6市にまたがる大地の公園だ。6市はパークの自然や歴史、文化を伝えるガイドの認定やモデルコースの設定などに取り組み、日本ジオパーク委員会が4年に1度行う審査を受け、今年2月に再認定された。

筑波山地域ジオパークでは認定ジオガイドが筑波山の自然や歴史・文化の特徴などを説明する

「ジオパーク」は「地球・大地(ジオ)」と「公園(パーク)」を組み合わせた用語だ。筑波山地域ジオパークは県の約2割の面積を占める。中核をなす筑波山は人々の山岳信仰や伝統文化の舞台となった。

中腹には約1000本もの梅と筑波石の巨岩が散在し、春の訪れとともに美しい姿を見せ、見どころの1つだ。例年、「筑波山梅まつり」に多くの人々が訪れるが、今年はコロナ禍の影響で開催が遅れた。

同パークは2016年に日本ジオパーク委員会から国内で41番目に認定された。だが、13項目の課題が指摘された。4年後の審査で改善が進んでいないと警告の「イエローカード」となり、2年後に再審査が行われる。解決していないと「レッドカード」となり、認定が取り消されてしまう。

つくばと石岡、笠間、桜川、土浦、かすみがうらの6市で構成する「筑波山地域ジオパーク推進協議会」は課題の解決に向けて動いてきた。ガイドの養成とモデルコースづくりが重要な改善点となった。

パークに関連した知識があり、観光客を案内できる「ジオガイド」を市民から募り、講義や研修を経て約60人を認定。現地で案内したり、県とJR東日本が連携するツアーでガイドが観光客と巡ったりしている。

モデルコースも巨石や奇岩から筑波山の成り立ちを知る「急峻(きゅうしゅん)な双峰と広い裾野を有する筑波山」、大きな内海や大河川の痕跡をたどる「古東京湾や古鬼怒川などがつくり出した霞ケ浦」など7つ設定した。パーク内に案内板や解説板も設置した。

23年度にはつくば市の廃校を拠点施設として整備する。来訪者にパークを紹介したり、観光情報を案内したり、約30ある食品などの認定商品を販売したりする予定だ。21年度以降、各市が資金を出して自治体の枠を超えて働ける専門職員の雇用も検討している。協議会の伊藤祐二事務局長は「地域の資産を次世代につなぐパークの活動を通じて地域に誇りを持ってもらいたい」と話す。

(つくば支局長 浅沼直樹)

[日経MJ 観光・インバウンド面 2021年3月8日付]

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