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IoT家電でプログラミング授業 化学・生物学まで題材幅広く

先読みウェブワールド (山田剛良氏)

NIKKEI MJ

IoTが普及したら教育はもっと楽しくなる。そんな未来を垣間見せる体験学習イベントが11月下旬に都内で開かれた。仕掛けたのはパナソニック。自社製トースターをプログラミング対応に改造。手元のパソコンで加熱の温度や時間を自在に設定し、子供たちは思い思いにクッキーを焼くという内容だ。

「だいぶサクサクにできた。もうちょっとかな?」と話す8歳の女の子。プログラミング経験はないが、母親によると理科の実験や料理は大好き。てきぱきと準備を進め、真剣な目でクッキーの焼き上がりを"観察"する。

イベントを仕掛けたのはパナソニックイノベーション推進部門テクノロジー本部の高田和豊さん。もともとはAI(人工知能)の研究者だ。留学した米マサチューセッツ工科大学(MIT)で、若年層向けプログラミング言語「スクラッチ」と出会った。

スクラッチを使った学習カリキュラムはコンピューターの特性上、数学や物理の学習に偏りがちだ。ロボットを使ったプログラミング学習も似たような傾向になる。だが調理家電と組み合わせて料理を題材にすれば、化学や生物学に展開できる。

イベントではまず「180度、300秒」で焼き、ほとんど焦げ目のない白いクッキーを作って味見する。そこから「自分がおいしいと思うクッキー」を作る条件を自由に探すという形で進行した。特にヒントは出さず、自分で考えて試行錯誤する。クッキーは7~8分で焼けるので、1時間ほどの間に少なくとも4~5回は試せる仕掛けだ。

8歳の女の子は「もっとサクサクにしたい」と、2回目はまず温度をそのままに焼き時間だけ50秒増やしてみた。「パラメーターを1つだけ変えるのは、研究者のセンスがあるね」。高田さんがほめると、本人も両親もちょっとうれしそうだ。

クッキー作りが楽しいのはできあがりを食べて確かめられるところ。「味や食感が変わるので、いろいろ食べられて楽しい」と10歳の男の子。母親は「目の前の家電がプログラムで動くのがおもしろい」と話す。

イベントの終盤、高田さんはいくつか種明かしをした。クッキーの焦げ目はたんぱく質が変質する「メイラード反応」と呼ばれる現象で、ちょうど180度くらいを境に起こりやすくなる。子どもたちが焼いたクッキーを並べると見事にその傾向が現れた。

もう一つの種明かしは最初にクッキーを焼いた「180度、300秒」の出所だ。実はこの条件、米国時代にカリキュラム開発に参加した米国人の友人の娘のレシピ。「IoT家電があたり前になれば、こんな風に友達のレシピで料理ができるようになる」と高田さんは説明する。

今回のイベントに先立つ今年10月~11月には同じIoTトースターを使った中学生向けの授業が、新潟市の中学校で実施されている。

こうした実績を重ね「未来の授業」のプロトタイプを広げていくのが高田さんの狙いだ。今後、IoT家電が普及すれば教育への応用も身近になっていくはず。そうした未来に家電メーカーが何ができるか。イベントの裏にはそんな試行錯誤も隠されている。

[日経MJ2020年11月30日付]

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