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課題先進国で技術橋渡し

SmartTimes GMOペイメントゲートウェイ副社長兼GMOベンチャーパートナーズファウンディングパートナー村松竜氏

NIKKEI BUSINESS DAILY 日経産業新聞日経産業新聞 Smart Times

インド・バンガロールの洒落(しゃれ)た一軒家のオフィスでその若者は「僕たちのサービスはインド史上、いやアメリカでも見たことがないスピードで広がっています」と自信たっぷりに言った。1年前、米国のピッチイベント「YC Demo Day」で知り合った起業家を訪ねた時だ。

新卒でジャフコに入社。担当していたGMOインターネットの上場後に決済のスタートアップを起業。2005年にGMOベンチャーバートナーズを設立。12年よりシンガポールを拠点に活動。

Khatabook(カタブック)というそのスタートアップは2018年の創業。アメリカのトップベンチャー・キャピタル(VC)たちから投資を受け、今年5月には60億円以上を調達、時価総額は300億円を超えていると言われる。

インドには通称キラナショップという、米やシャンプーなどの食品・日用品を売る小さな路面店が、町、村のあらゆるところにあり人々の日常生活を支えている。多くは家族経営で、なじみの顧客にバイクで配達もする。インドにはフランチャイズ化したコンビニはほとんどない。全国で1000万店以上あるこのキラナショップが、小売りの9割以上を占めている。

顔見知りの常連客相手ゆえ「つけ払い」も多い。帳簿づけは紙と鉛筆だ。だから「請求忘れ」や「払い忘れ」が日常だった。カタブックはこのキラナ用に帳簿づけアプリを作った。請求書が買い物客のスマホに届くというシンプルなアプリだが、これが爆発的に普及した。サービス開始1年で1日の利用者が100万人を超えてしまった。年換算するとなんと10兆円以上の請求データがこのアプリ上で記録された。これは大国インドのGDP3~4%に相当する規模だ。

今年、同じことがインドネシアで起きた。8月のYC Demo Dayで私たちは、インドネシアの同じ問題に挑む起業家にオンラインで会った。「僕たちはインドのカタブック社を研究し尽くしたんです」と彼は自信満々に語った。私たちは「今度は見逃すまい」とこのBukuWarung(ブクワルン)に投資した。米国の大手投資家などもこぞって投資していた。ブクワルンはプロダクト改良のため、広大なインドネシアの町、村を歩き回った。小さな売店の店主が使う廉価版のアンドロイドスマートフォンでも動くよう設計したほか、通信環境が悪くてもオフラインでアプリが動くようにした。

インドやインドネシアには上のみを見つめてのぼって行く熱狂的エネルギーがある。両国の人口は世界第2位と4位の規模を誇る。スタートアップには大きなチャンスがある。米国で成功したサービスが数年後に日本に上陸し、その数年後に東南アジアで普及する。それを見越して投資に参加したり、類似のサービスを日本で立ちあげるというこの20年間やってきたタイムマシン戦略は機能しなくなってきた。今起きているのはインドとインドネシアという「課題先進国」の間でのイノベーションの橋渡しだ。

[日経産業新聞2020年10月30日付]

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