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大阪人が誇る「日本一低い山」にライバル続々

 標高4.53メートルの天保山は大阪が誇る日本一低い山。そう信じていたが、四国に住む知人が「それって間違いでは」とクレームを付けてきた。聞けば、香川県や徳島県などにも天保山に匹敵する低い山があるそうだ。いったいどんな山か。全国の「最低の山」を巡った。

まず訪れたのが香川県東かがわ市の白鳥神社。猪熊兼年宮司と境内へ入る。「日本一低い山」との石碑に行き着いた。しかし、辺りはだだっ広い松林。どういうことかと思っていたら「この松林全体が御山(みやま)です」と猪熊宮司。いつの間にか"登山"していたようだ。

◇          ◇

御山は2005年に"発見"された。前年の台風で地区一帯が浸水した際、地区でどこが最も高いか調べ、標高3.6メートルの地点に石碑を建て山頂とした。明治期の郷土資料にも「御山」の記載がある。神社で登山証明書も発行しており、すでに1万4000人が登山した。「3万人を超えれば国土地理院に『山』として申請します」と猪熊宮司は言う。

そもそも天保山が「日本一低い山」を称するのは、国土地理院発行の地形図に山の名の記載があるから。では、どうすれば"お墨付き"がもらえるのか。国土地理院に聞くと「『山』の厳密な定義はありません」と前置きしつつ「長く地元で『山』とされてきたものや、測量の基準となる三角点のある場所が『山』と言えます。高さは問題ではありません」とのこと。

天保山は江戸期に安治川をしゅんせつした土で築かれた。人工だが歴史的な経緯と、二等三角点が位置することから「山」として認知されたようだ。

次に向かったのが徳島市の弁天山。標高6.1メートルの自然の山だ。国土地理院にも認定され「日本一低い自然の山」を称する。小ぶりだが遠目からも山と分かる形状。ふもとの鳥居をくぐり、階段を上ると20秒で山頂へ。小さなお社がある。厳島神社という。地元有志でつくる弁天山保存会の井上武さんが「魚も山も天然物が一番」と言えば、山下釈道宮司も「登山しても絶対に遭難しないので縁起が良いですよ」と話す。

このほか、三角点のなかで測量の際に重要となる一等三角点を持つ山としては堺市の蘇鉄山が標高6.84メートルで最も低い。また、天保山が国土地理院に認められるまでは仙台市の日和山が標高6.05メートルで「日本一低い山」を称していたが、残念なことに昨年の東日本大震災による津波で消失してしまったという。

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最後に「すごい山」を訪ねた。秋田県大潟村の大潟富士の標高は何と0メートル。1995年、秋田県測量設計業協会が設立20年を記念し造成した。緑で覆われた土塊だ。斜面の階段を上ると、10秒で山頂へ。広大な農地に道路が真っすぐどこまでも延びる。

大潟村は八郎潟を干拓してできた村で、村内はおおむね海抜にしてマイナス3~4メートル。大潟富士は山裾からの高さが3.776メートルと、富士山の1000分の1になるよう造られた。「夏の緑、冬の雪。四季折々でいろんな姿が楽しめますよ」。同村産業建設課の工藤修功さんが言う。

「日本一低い山」はどれだろう。この疑問に答えるにはまず山の定義から問い直す必要があるが、壮大や勇壮ばかりが山の象徴ではない。各地の「最低の山」を巡れば、「山」の概念が揺らぐことだけは間違いなさそうだ。

(大阪・文化担当 田村広済)

[日本経済新聞大阪夕刊いまドキ関西2012年9月5日付]

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