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著者は語る リンボウ先生 役に立たない読書のすすめ  国文学者・林望氏

2017/5/20 6:30
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 仕事の合間や休日にどんな読書をすべきか。そもそも読書は仕事に役立てるものなのか。作家・国文学者のリンボウ先生こと林望さんは「読書を何かに役立てようという考え自体が不純だ」と語り、多読を戒め、「自分が読みたい本をじっくり読む」ことを勧める。「著者は語る」シリーズ第2回は、林さんが自著「役に立たない読書」(集英社 インターナショナル新書)を通じて読書のあり方を説く。

「戦争と平和」未読でもコンプレックスは感じない

 東京都多摩地域の小高い丘陵地に広がる閑静な住宅街。「この辺の土地は乾燥していていいんですよ」と言いながら林さんは自宅地下の書庫を案内してくれた。ひんやりと澄んだ空気が漂う地下スペースは確かに過ごしやすいし、本にもやさしい環境のようだ。「これは上田秋成の『吉野行』の自筆本」「こちらは賀茂真淵の自筆本です」。図書館のように並ぶ書庫から江戸期の古書を次々に取り出す。書誌学者でもある林さんの書物への愛着を感じさせる風景だ。

蔵書を紹介する作家・国文学者の林望氏(4月、東京都内の自宅にて)
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蔵書を紹介する作家・国文学者の林望氏(4月、東京都内の自宅にて)

 さぞかし大変な読書家だと思いきや、「例えば『戦争と平和』(ロシアの文豪トルストイの長編小説)なんて読んだことない」とあっけらかんと言い放つ。文学者なのに世界文学の定番を読んでなくても恥ずかしくないのか。「本をたくさん読んだ人が偉いわけではない。読んでなくてもコンプレックスを感じる必要はない」。林さんのこの発言を聞いて気が楽になる読者も多かろう。本をいっぱい読んで情報通や博識になるべきだとか、仕事に役立つ本をたくさん読まなければならないという発想自体を斬り捨てる。むしろ情報過多の時代だからこそ一冊を「どれだけじっくり読むか」に読書の価値がかかっていると説く。

 「根がひねくれ者ですので」と自らを語る林さんの著書「役に立たない読書」は一筋縄ではいかない読書論だ。まず、たくさん読めば教養人になれるという錯覚を突き、多読を批判する。さらにベストセラーは読まず、時代の風雪に耐えてきた古典を読むことをすすめる。芥川賞や直木賞に代表される受賞作を付和雷同で義務感や焦燥感に駆られて読むこともしない。「10年前の受賞作を覚えている人がどれだけいるか。文学賞はファッション」と語り、むしろ限られた時間の中で「自分が読みたい本を読む」ことを唱える。

古典は役に立たなくても面白いから読み継がれる

 極論ともいえるのが「翻訳書は読まない」という主張だ。海外の名著を翻訳する場合、「その作家と同じくらいの文学性を持った人が訳さないといけない。語学が得意なだけの人では訳文が日本語として成立していない。それが私が翻訳本を嫌だと思う理由だ」。でもトルストイやドストエフスキーは翻訳で読むしかないのではないかと聞くと、「読まなくても大事はない」と断言する。「逆に欧米人がどれだけ『源氏物語』を読まなければいけないと思っているのか」と疑問を呈し、どうしても読みたければ、例えば「英文学は英語で読んだほうがいい」と原書をすすめる。林さんは英ケンブリッジ大学客員教授として英国に暮らした経験を持つが、翻訳に甘えない原書講読は一般にはハードルの高い提言だ。

林望著「役に立たない読書」(集英社 インターナショナル新書、4月発行)
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林望著「役に立たない読書」(集英社 インターナショナル新書、4月発行)

 逆説に満ちた「役に立たない読書」だが、ではこの本自体に役に立つ点があるとすれば何かと聞くと、「古典は面白いというメッセージを入れたこと」と答える。ビジネスに携わる人々への日本の古典の推薦本として「徒然草」「平家物語」を挙げる。古典は「役に立つからではなく、面白いから読み継がれている」と指摘し、「源氏物語」よりも比較的読みやすいこの2作品をまずすすめる。

 装丁や製本を含め、本にモノとしての愛着を抱く楽しみ方も提唱する。古書をめでる日々の暮らしから生まれたのが、5月発行の最新刊「巴水の日本憧憬」(川瀬巴水・画、林望・文、河出書房新社)。大正・昭和期に活躍した浮世絵師で版画家の川瀬巴水(1883~1957年)の美しい日本の風景画約50点をカラーで掲載し、そこに林さんの詩的な文章を添えている。数々の古書と同様にこの自らの新刊本を手に取り、「美しい本でしょ」と満足げに言う。特にカバーを外して本の背表紙に当たる部分を見せながら、「コデックス装という製本の手法です。これでどのページもきれいに平らに開いて読める」と話す。古書に多い製本法で、林さんの「謹訳源氏物語」もこの製本を採用している。

 林さんの読書法は確かに仕事や生活にすぐには役立ちそうもない。しかしそこには大きな逆説がある。「本に実利性を求めてはいけない」という林さんの主張は、本来の読書が人生を豊かにすることへの確信の裏返しだ。読書を仕事に役立てたいと考えがちな人こそ読む価値のある本が「役に立たない読書」ともいえそうだ。

(映像報道部シニア・エディター 池上輝彦)


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