野球の華ホームラン 次の500号達成は誰だ
ノンフィクション作家 小野俊哉

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2017/1/8 6:30
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 ホームランは野球の華だ。投手のスピード同様、推定飛距離は公式記録ではないが、人間離れした特大弾が野球観戦の大きな楽しみなのは間違いない。2016年も記憶に残る多くの「驚弾」が生まれた。

筒香の本塁打は飛距離も魅力=共同
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筒香の本塁打は飛距離も魅力=共同

 私の見た限りで恐縮だが、16年の最長弾候補は、本塁打王のタイトルを獲得したDeNA筒香嘉智による22号場外弾(横浜スタジアム7月12日)、ヤクルトのウラディミール・バレンティンによる21号防護ネット場外弾(神宮8月14日)、ロッテのヤマイコ・ナバーロによる外野席最上の照明直下弾(QVCマリンフィールド5月31日)の3本だ。甲乙つけがたい飛距離はいずれも推定150メートル前後といったところだろう。

 首位打者を獲得した巨人の坂本勇人も素晴らしい当たりをみせている。10月8日、クライマックスシリーズで東京ドームの左翼バルコニーの上にある看板を直撃した一発がそれ。もっと大きい印象を受けたが、意外にも140メートルぐらいだそうだ。14年4月9日に同じ東京ドームで巨人の村田修一がレフト外野席上の天井へ当てた大ホームランもはっきりと覚えている。開場以来の最長弾の可能性があるが、150メートル以上という控えめな球場発表を知って「それはない。西武ドームでカブレラが打った最長弾と同じ軌道だった」と話したのが西武から巨人へ移籍したばかりの内野手、片岡治大だった。弾道の異様な高さに、見ていた私も興奮したことを思い出す。

天井スピーカーに当て認定本塁打

 東京ドームでは1990年に近鉄のラルフ・ブライアントが天井スピーカーにぶち当てた認定ホームランの方が有名だろう。ただしこれも160メートル以上としか発表されずじまい。本塁打の飛距離は、着地点が外野スタンドだったり、看板直撃だったりするのを地面に落下した場合として推定するのだから仕方がないのだ。なお天井スピーカーは球場リニューアルに伴いすでに撤去されている。

 なお片岡が言及したカブレラの最長弾とは05年6月3日に横浜・三浦大輔から放った一発のこと。西武ドーム左翼席上の天井の通気孔(高さ60メートル)付近に当たっており、弾道がはっきりしていることから球場発表の180メートルはウソではないだろう。

バレンティンは13年にシーズン60本塁打を放った
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バレンティンは13年にシーズン60本塁打を放った

 米メジャーリーグでは2年前から打球の初速、打ち上げ角度、最高点の高さを測定し、本塁打の飛距離を算出している。それによると昨年最長本塁打を放ったのは14年の本塁打王でもあるアストロズの飛ばし屋ジャンカルロ・スタントンだ。唯一の500フィート(1フィートは0.3048メートル)超えとなる504フィート弾(約154メートル)を8月に放った。

 なおヤクルトのバレンティンだが、来日2年前の09年に実は両リーグにおけるシーズン最長弾を放っていた。消化試合の空気が漂う10月2日の米大リーグ、パイレーツ戦の7回のソロがすごかった。左翼2階席の最上段へ突き刺さる特大アーチ。大手メディアによる計測で495フィート(約151メートル)と出た。バレンティンは来日すると3年目にプロ野球新記録のシーズン60本塁打を放ったが、その予兆は当時からあった。

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