米マイクロソフト、学校向けに新OSとノートPC
グーグル封じ込め、教育市場巡り攻防激化

2017/5/3 18:22 (2017/5/3 22:52更新)
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 【ニューヨーク=小川義也】米マイクロソフトは2日、学校向けに機能を絞った新型基本ソフト(OS)「ウィンドウズ10S」と、同OSを搭載した新型ノートパソコン(PC)を発表した。米国の教育現場でシェアを急速に伸ばす米グーグルの低価格端末「クロームブック」に対抗するのが主な狙いだ。

学校向けの低価格端末を発表する米マイクロソフト幹部(2日、ニューヨーク)
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学校向けの低価格端末を発表する米マイクロソフト幹部(2日、ニューヨーク)

 ウィンドウズ10Sは、利用できるソフトをマイクロソフトのアプリ配信サービス「ウィンドウズストア」からダウンロードしたソフトに限定するなど機能を絞り込むことでコストを下げるとともに、同OSを搭載した端末を管理しやすくした。

 ニューヨーク市内で開いた発表会では、東芝富士通、米HP、台湾宏碁(エイサー)など複数のメーカーがウィンドウズ10Sを搭載した低価格ノートPCを披露。価格は189ドル(約2万1000円)からと、クロームブックと同水準に設定した。

 マイクロソフトはウィンドウズ10Sを搭載した薄型軽量の自社開発ノートPC「サーフェスラップトップ」も披露した。13.5型の液晶画面はタッチ操作やペン入力に対応。米インテルのCPU(中央演算処理装置)を搭載し、バッテリーはフル充電で14時間半駆動する。価格は999ドルからと、大学生の間で人気の高い米アップルの「マックブックエア」の価格に合わせた。米国などでは6月15日に発売する。日本での発売時期や価格は未定。

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 マイクロソフトが教育市場に力を入れるのは、同市場で台頭するグーグルへの危機感がある。

 英調査会社フューチャーソース・コンサルティングによると、米国の幼稚園から高校までの「K―12」市場におけるグーグルの「クロームOS」のシェアは2012年の1%から16年は58%へ一気に拡大。一方、ウィンドウズは同じ期間に43%から22%に縮小した。

 クロームブックを使う生徒は文書作成や表計算には「グーグルドキュメント」を使い、作成したリポートや資料はクラウド上の「グーグルドライブ」に保存する。グーグルの無料サービスに慣れ親しんで育つ子どもが増えれば、マイクロソフトのドル箱である『オフィス365』や力を入れるクラウド事業への影響は避けられないからだ。

 米調査会社ガートナーによると、クロームブックを含むPCの世界出荷台数に占めるクロームブックのシェアは16年で3.4%にとどまるが、17年も2桁成長が続く見通し。主席アナリストの北川美佳子氏は「クロームブックは価格の安さに加え、先生が生徒の端末やコンテンツを管理する仕組みが非常によくできている。グーグルの台頭を封じ込めるのは簡単ではない」とみる。

 マイクロソフトは11年にもアップルのタブレット「iPad」に対抗するため、機能を絞り込んだOS「ウィンドウズRT」と同OSを搭載した端末を投入したが、幅広い市場を狙う作戦が裏目に出て失敗に終わった。

 ウィンドウズ10Sを搭載した低価格ノートPCは今夏には出そろう見通し。将来の忠実な顧客を育て、囲い込むマイクロソフトとグーグルの戦いは一段と激しさを増しそうだ。

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